主页 > 观点透视 > 惊悚!在加速器遇上奇葩总监……
2014年05月21日

惊悚!在加速器遇上奇葩总监……

*来源:David G Cohen ,译文首发于创之网

*本文作者:David G Cohen,技术宅,身兼极客与黑客;投资者,创业孵化器TechStars创始人兼CEO。


引言:

近来,创业孵化器 TechStars 的创始人兼 CEO David G Cohen 在华尔街日报的专栏里写了一篇稿件,主题正是关于「企业家应得的信息透明」。 Cohen 在文中指出,加速器应为业者提供透明的信息,这是业者所应得的。专栏稿件写出来后,不少创业者去信,有的求助、有的吐槽、有的则是就着 Cohen 的主题分享了自己的亲身经历。

信息不透明会带来什么恶果呢? Cohen 最新的一篇博文就转述到了一个创业者们不得不看的故事。故事告诉我们:选择加速器当慎之又慎!要不然,白费精力是一回事,在加速器项目里遇上奇葩总监,更容易让你呕血不已。

 


博文内容:

这不只是一个故事,更是一个生动的预警——创业者们请一定记得要求信息透明化!毕竟,不是所有的加速器都能拥有一样的资质,透明化的机构信息才能保证你选择的加速器真的能为创业公司的发展加速!

让我们以一封信来开始我们的故事——当然,这封信是在作者授权的情况下,去掉了关键信息、模糊了当事人身份,并保留了原文大意。同时,在动笔前,我也核查过了邮件撰写者的身份、业界声誉、相关人事物的真实性等等,因此,虽说网络上的文字难辨真假,但至少我已经让自己确信,这封邮件的内容是足够真实、靠谱的了。

恩,信太长,不想看?

这其实就是一个让你更加了解加速器的故事,想要知道得更多?那就接着读下去,等着被刷新三观吧!


David :

我得先声明下,我们并没有公开探讨过这个事情,也不确定是否想要公之于众。不过这事儿一开始的时候,正常得就和一般加速器项目没什么两样。

作为已经从别的加速器项目中顺利毕业的创业公司,我的团队向另外一家加速器机构递交了申请,并顺利成为其中一员。我们显然不是加速项目的新手了,目前是为了完善垂直业务才再度加入这个新的加速器项目。选择这个项目时,我们也曾犹豫,不过看在负责的项目总监曾经为一家知名的创业公司工作过、且这家公司在我们的垂直业务领域颇有成就的份上,我们还是敲定了这个加速器项目。

该项目提供的资源、资金条款也是符合业界标准的。虽然更多的融资会加重公司的发展压力,不过我们一致认为这是对优质资源的报偿,因此也就没什么异议地奔赴了加速器所在地。

到了地儿,我们找到所谓的「加速基地」,却发现那只不过是个联合办公的共享空间,没有专门的工作区、或者是用来存放设备和资料的地方。当下我们虽然觉得奇怪,但并没有太多不适,毕竟我们也都比较喜欢宅在家里工作。

当我们问及融资事宜的时候,才突然了解到约定好的投资并非来自该加速器,而是来自一家尚在种子阶段的风投公司,而且投资的额度也突然有了界限。加速器对所有参加者承诺了一定的金额,但对某些公司的报价却是虚低的,少了大概 1 万美元,仅能勉力支付当地房租。同时,加速器还告知我们,融资是否成行,还取决于我们与风投公司的接洽情况。最后,该加速器还要求我们必须成立为 C-Corp 类型的公司(以公司名义纳税),才能拿到融资。

好吧!这些也都不是大问题,只不过……如果我们能在等待申请、准备奔赴目的地的 1 个月之间提前了解到这些信息,感觉上会好很多,也不会觉得这么仓促……不过,由于加速器方面已经为我们安排了免费的法务咨询,这些要求也就更不成问题了。

加速器的负责人告诉我们,安排的律师非常赞,处事干净利落「像鲨鱼一样」。而我在致电一周后也终于联系上她了。这位律师表示,我们需要支付一定数额的聘用费……

等等,哪里不对的样子!

我回头询问了加速器的项目总监,此前盛赞该律师的总监大人这回态度一变——「喔!她怎么敢答应了提供免费服务之后,又出尔反尔要收钱了!」。

一番折腾后,我总算对接到了一位免费受理法务的律师。但光是处理这些法务需求,就花了我们将近 3 周的时间!

不得不说,到这个时候,我们已经感觉到这个加速器,目前不论是在项目执行上还是在业务透明化的处理上都做得相当不到位。

我们开始考虑尽自身最大努力来拓宽业务关系、在这次项目中获得尽量多的收获与提高——这个加速项目继续参加下去的意义,无非也就是想着能和加速项目背后的创始人有所沟通、并且在加速项目的相关会议、论坛上聆听业内资深人士的观点,从而有所收获。

然而,其后一个月间,我们完全没有见过所谓导师的知名创业公司创始人,应该有的培训课程也没有组织起来。我觉得有点怪,就要求与创始人之中的某一位会面。对接的负责人却连邮件地址都不是很愿意给我。

最后我被打发给了秘书,并从邮件的回复中深刻感觉到,这位大 Boss 并没有意愿来扮演导师的角色。于是我开始好奇,他真的知道自己的名字出现在加速器导师的名单上么?

4 个月的时间里,这些创始人花在加速项目上的时间不过 45 分钟,这着实与宣传介绍的内容有着天壤之别——这可是号称有着精彩演讲、创业科普的加速器项目,但这些吸引我们的项目内容在这 4 个月中却是一件都没有!

这时候再回过头看这次参加的加速器项目,简直四处都散发着不靠谱的气息:这个加速器项目根本就不像是一个创业社区——在共享的联合办公空间,你基本上看不到其他的团队。

在这样的情况下,作为相对有经验的团队,我们开始自发地预约会议室,邀请其他人一起来办公。我甚至还在企业社交网站 Yammer 上发起了讨论组,这样一来,参加项目的各个团队就能够汇集资源,做到有效共享,还能保持良好的互动性。

随后,我的团队被引荐给某位导师,情况开始好转起来,终于开始有了点「受到指导」的感觉。同时,项目负责的总监还聘请了两位执行团队成员,让我们觉得这项目开始往靠谱的方向发展了。

这位总监不停地向我们灌输对接的导师有多么多么厉害,直到该名导师宣布就任该加速器竞争对手的总监……

消息传出后,我在凌晨 3 点收到了这位总监从 Gchat 发来的吐槽——「他不过是个惟命是从的人,(在业内)根本没作过什么有价值的事情」。世界之大,什么样的人都有,见识过这位总监的前后反转,这次吐槽我也就当作耳边风罢了。

至此,我们还是决定不管怎样,尽力让这次加速器项目「不虚此行」。

某一天,我在凌晨3点再次收到了这位总监的 Gchat 信息,虽然字里行间还没有失去理智,但看得出她有些愤怒,并严词指责我「没有积极参与项目」,还咬文嚼字地要我「拎清」我的公司究竟算是「此前加速项目毕业的初创公司」,还是想成为「她的加速器项目中顺利毕业」的公司。她还威胁道,如果我的创业团队在战略规划上没有完全经由她进行咨询指导,就要将我踢出加速器项目。

对此,我回应道,能收到她的意见与反馈,我感到非常荣幸,不过我并不全盘接受她对我提出的指责与威胁——毕竟项目中确实没有什么值得参加的,除了我自发组织的活动之外。同时,我坦诚表示要相信她的建议有点儿难,毕竟我们目前能看到、感受到的,不过是她许下的空头支票、各种不靠谱的错误等等。

比方说,她曾经走进讨论室宣布有位知名人士将作为导师为我们作一场演讲。而这时,她团队的其他人把她拉到一旁提醒道,这位人士提供的是付费演讲。

此后,她再也没提过这事儿了。

几天后,我发现和我住一起的另一位创业者同样在奇葩的时间接到了这位总监质询的消息。他倒是个创业的新手,但也发现事情有点不对了,因此他并没有按照这位总监的要求行事。结果呢,总监把我这位室友踢出了项目,并表示董事会早就打算将他赶出项目了,她还声称一直收到导师们关于这位伙伴的负面反馈。总监和我这位室友的拉锯战来回了好多次,结果就是他反复地被踢出又被拉进加速器项目。

而且,这位总监还给我发信息,硬拉我进他们的拉锯战里。我很坦白地表达了自己的观点——「加速器应该是个允许创业公司试错的地方」。在这里,创业公司犯错、学习所承担的成本都应该是最小的。认真遵守流程却被踢出项目,这绝对是违背了加速器的运作原则。

第二天,这位被炮灰的小伙伴告诉我,他再次被这位总监「允许」回到加速项目中来。

当这位小伙伴第四次还是第五次被踢出局的时候,我正好在国外出差。总监大人再次给我发了信息,强行拖我回到战局。她更改了 Demo Day 的日期,比她在项目之初承诺的日期整整延后了一个月!我和室友签的是一样的租约,因此我们都懂得 Demo Day 的延后将让我们不得不额外预支一大笔费用——而显然,此次的加速器项目完全不值得我们为此付出这么多。

可总监大人表示,如果我们不呆着准备参加 Demo Day 的展示,那她就要把我们踢出加速项目了——毕竟她对于「最后毕业的是哪些企业」还是有一定的发言权的。我坦白告诉她我不会续约,而她则表示可以让我的团队参加 Demo Day 展示。我回应称,不喜欢这种团队经历比较丰富所带来的特殊对待。而这之后,她执行团队的成员告诉我们,总监大人消失了好几天,他们担心她可能「身心都受到了打击」。

可事情的后续却是她取消了我室友计划策划的、她并不参与其中的会议,并宣称如果不致电联系她,会议将一直无法举办。室友对此非常恼火——这位总监究竟凭什么来取消一场与她无关的会议?!

而对于室友的不配合,总监大人也怒了,各种短信轰炸还夹带着人生攻击,说着「这就是为什么你的合伙人会抛下你!」、「你可是在我的项目里呢,我又不归你管」之类的话。而事实上,是在她的许诺协助筹款的前提下,室友的合伙人才离开创业团队转而应聘全职工作去了。

而且,其实大家都知道,那时候她正在在纠结新一年度的合约。时间点已过,大家的筹资却还是零。我的室友只能回敬,祝福她和她的项目「一切安好」。

这之后,总监大人明显想从「混战」中脱身了。她先行将「修订版」信息记录邮件给了团队成员们,无视她发给我们的其他信息,并且否认曾经将我室友踢出加速项目。

对此,我可坐不住了。我查了她发的信息记录,发现她倒是没把任何不靠谱的内容公之于众——包括此前提到的导师事件、以及其他细节。我查阅了自己的邮件记录,发现她删除了 3 次会面记录。我还待继续,总监大人却找来借口掩饰自己撒谎、更改记录的原因,并迅速地转移了话题。此期间,她的执行团队一概保持着诡异的沉默。

又这么继续了一段时间。她的团队估计希望能够理清楚事情的具体缘由,因此组织了一次会议,与会人员包括我、我的室友、以及她团队的成员。会议一开始,这位总监大人就先发制人地吐槽说我和我的室友一直在传播负面信息,扭曲她的原意,故意得出错误结论。在她指责我「多管闲事」的时候,她的团队继续保持着诡异的沉默。我展示了她发送给我的信息,并指出是她一直强拉我进入「战局」的。看到这些信息,她的团队成员们震惊得不行。这时候,总监大人还想着挑拨离间,问我要怎样才肯回到项目中。不过,意料之中的,她并不接受我的条件。因此,我正式告诉她,我的团队将不再参加她的加速器项目。

我们打道回府后,发现她新聘用的两人在会议结束后,也立马就离开了加速器——他们不介意不拿工资免费工作,并且愿意在各类奇葩的情况下推动加速器的发展。不过显然,会议里暴露出来的问题让他们有了疑虑和担忧。他们之后也承认,这位总监大人确实是想要破坏我和我室友的关系,以期我们无法统一战线来揭露她的不当操作。

他们还透露到,虽然总监大人总是提到「董事会」什么的,但其实这董事会根本不存在;所谓「经常收到关于我室友的项目的负面评论」,其实也是子虚乌有。室友后来联系了几位在项目中挂名的导师,却发现他们完全不知道自己的名号被借用来助长这位总监的气焰,并对发生的事情表示震惊。

至此,我们彻底对这个加速项目失望了,再深究下去已经没有意义。于是我们离开了加速器所在地。据说在 Demo Day 的展示上有 10 位投资者咨询我和室友的创业团队,而这位总监却借口我们在国外出差,一副我们还呆在她的加速器项目里的模样。

事情的后续一直挺诡异的——这位总监一直帮我们作介绍、推广,并且高度称赞我们的项目。我们想估计她是希望借此达到封口的目的吧。我们并不想将自己的遭遇大肆宣传,不过,我们也希望能为创业大环境的规整献上一份力,希望人们不要重蹈我们的覆辙。


邮件的内容就是这些了。读完邮件,我是这么回复的:

 

Oh!我的天!这太 ¥%&@* 了。
我能帮上些什么呢?我也不想传播太多消极信息,不过这么典型的例子着实很有必要科普一下。
恩,我可以把它放在我的博客上,模糊掉相关信息,纯粹当做案例来提醒其他创业者吧!

 


于是,就有了这篇博文。我希望它对其他创业者有所助益——尤其是那些考虑参加加速器项目的创业者们。


创之网(chuang.pro)是TECH2IPO/创见旗下子站,为创业者、投资人提供最有价值资讯和观点,是目前所有创业媒体中最好的,没有之一。欢迎你与我们共同建设!微信公众号:chuangzhiwang。