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2014年05月21日

2014 年值得关注的 20 家西海岸创业公司(中)

本文续<2014 年值得关注的 20 家西海岸创业公司(上)>,介绍了 7 家创业公司——

Circa

如果说 Pulse 等新闻聚合、并进行个性化定制的应用像 MIUI 一般(举例而已真不是在黑他们),把一切新闻资讯囊入其中,那 Circa 更像是 AOKP,编辑团队对新闻精雕细琢后,为用户呈现出最精华的部分。

Circa 编辑团队由前路透社社交媒体编辑 Anthony De Rosa 领头,共有 13 人。招聘要求非常高,不仅有一大堆工作要求,还需要 3 封推荐信,和完成一个小的测试:自己找一篇新闻,用最短的语言精炼它。

Circa 中所有新闻都为“Save time, stay informed”这个目标而定制,在保证事件和重要细节完整的前提下,不用任何多余词汇,当然了,“保证事实有引用出处、尽量少作判断”的新闻操守也是满满的。

在点开一个新闻后,应用上方不仅有分享按钮,还有追踪按钮,对一个话题追踪后,程序会不断 Push 最新进展。新闻页面是卡片式的,每个卡片都是一段完整的介绍,与段落相关的报道会出现在卡片下方,下方还会有“相似新闻”,以及文中言论和数据的出处,就像论文的参考文献一样。

这些资讯卡片并非自动生成,而是由 Circa 的编辑团队人工整理和推送。每个卡片组就是一个微型综合报道,它的更新并不快,但能够及时把新闻事件的最新进展添加到卡片组中,并通知正在“追”新闻的读者。

清新是 Circa 留给用户的最大印象。它没有广告,配色简约,功能恰到好处。它选取的新闻不多不少,并有编辑把关,确保报道质量。在官方主页上,Circa 的自我介绍是:“没有讹误,没有鸡肋,没有评论:Circa 的编辑团队搜集优质新闻报道,并将其拆解成基本要素——事实,言论和照片等。”(新浪科技频道)

看起来 Circa 身上充满着希望,但现实是残酷的,如此高的稿件质量要求,自然会导致新闻偏少,这几乎是所有没给 5 星的评论者怨念所在。

我们由衷地希望,Circa 能够在 2014 年改进这一点。

Watsi

Watsi 是 Y Combinator 孵化的第一家非营利型企业。

Paul Graham 在硅谷创业圈完全是教父级的人,但是从未出任过哪家公司的董事,现在他终于出手了,目标是 YC 孵化的第一家 NGO——Watsi。

Watsi 绝对是革命性的。登陆网站后,入眼的是一个个需要帮助的病人的档案,介绍他们的基本病况和需要筹集的资金数额,你可以通过 PayPal 或者其他信用卡给某个特定的病人捐款,最低限额为 5 美元。同 Kickstarter 一样,如果能够达成融资目标,这个病人就会收到捐款得到治疗,反之所有捐款都会被退回。

此前 Paul Graham 曾非常兴奋的在 YC 网站上撰文介绍 Watsi,称 Watsi 就像 Airbnb 一样,让他看到了互联网进入一个传统产业带来的变化,此前可能少数几条渠道就垄断了所有通路,互联网则给了个人之间自由连接的力量。未来人类回头看这个时代,也许会更明白这股力量的可贵。这次波士顿爆炸案发生后,Paul 在 Twitter 上说:“当悲惨的事情发生,我却不能帮到这些人时,我就会去 Watsi 帮助那些我能帮助的人。”(TechCrunch)

在 2013 年快要结束的时候,网站从另一家慈善网站 Humble Bundle(通过销售打折游戏募集资金)获得了 150 万美元资金,这大约等于 2000 个病人的医疗费用。

希望每个病人都能像 Kickstarter 上最火热的项目一样获得资助。

Kiip

创立 Kiip 的灵感源于一次飞行经历,Brian Wong 发现邻座都在用 iPad 玩游戏,但游戏中的广告毫无创意,不仅占用了满屏的空间,还没有任何价值,所以就想到了要将游戏中取得成就的关键时刻(比如通关,或者得高分的时候)与奖励机制结合,让广告商的广告能在玩家参与度最高的情况下进行传播,另一方面又能为游戏玩家带来真实价值。(CSDN)

广告是互联网公司的主要收入来源之一,所以这些年用户在广告的轰炸下,也产生了抗体,学会了自觉忽略它们。特别是玩游戏时,用户更讨厌被打扰,游戏再有意思,也有可能会切出去付费、寻找破解版或是安装插件遮蔽广告。

要让游戏玩家并点击广告,必须让广告变得有价值,Kiip 与不少商家达成合作协议,在恰当的时候弹出广告,用户点击到一定程度,就能获得实在的好处,比如优惠券、免费餐饮等,而非“恭喜您点击广告次数击败了全国 99% 的用户。”

“成就感是全球游戏通用的货币,”19 岁的 Kiip 联合创始人 Brian Wong 对我解释他的“成就感时刻”,“成就感本身很一般,重要的是那个时刻,我们意识到那一时刻肯定可以拿来做点什么,最自然的演变就是放点什么匹配那个成就感的东西在那。”(TechCrunch)

从 9 月 28 日到 10 月 3 日之间,玩家通过 Kiip 在 iPhone 游戏 Mega Jump 上火拼,获胜者将获得官方认证的“Mega Jumpd 最高分数的”吉尼斯世界纪录,并载入《吉尼斯世界纪录大全:2012 玩家版(Guinness Book of World Records: 2012 Gamers Edition)》。(UUU9)

现在内置 Kiip 的应用 (大多是游戏) 已超过 400 个,合作商家和品牌超过 40 个。美国玩家在这个平台的应用里一个月共有一亿次的通关时刻 (并非每次都有奖励赠送)。Kiip 每天送出超过 40 万现实优惠。用户领取奖励的比例为 18%-22%,且对于那些先前领过奖励的用户,再次领取的比例达到 50%。(GigaOM 编注:最新数据是,内置 Kiip 的应用已超过 1500 个。)

2013 年内,就连饱受批评的 Facebook 广告效果都大幅提升,专注于广告、而且模式非常新颖的 Kiip 公司,更加令人期待。

Anki Drive

图为智能四驱车 Anki Drive,很小很萌哒。

Anki Drive 目前只是一款与实体设备、可卷曲的跑道结合而生的赛车游戏,跑道上允许最多四个小车同时跑。

看起来,实际上这得归功于内有乾坤的跑道,尽管跑道并不是由任何电子元件组成,Anki Drive 却可以通过红外感应器和微型摄像机从跑道获取位置信息,然后通过蓝牙传送回 iOS 设备进行运算,获得行动指令。

Anki Drive 自动行驶时能够检测行动方向并掉头,超车,甚至卡位防止被红色小车超过,用户也可以自行控制,与 AI 对战或是联机与朋友对战,就连游戏内购买的装备,性能加成都能体现在实际运行中。

如果是单人游戏,那么除了玩家选定的赛车,其他赛车会被赋予电脑 AI 与玩家进行对战。

对战并不是比竞速,而是以“击毁”作为判定的,玩家可以设定累积几次“击毁”游戏结束。赛车上有虚拟的“机关枪”和“火箭弹”作为武器。玩家要做的是操控小车尽量咬住其他赛车的身后,然后开火。开火时车身上会有灯光提示。

被击毁的赛车会“僵直”十秒左右,如果游戏没有结束会继续在跑道上前进。(水仙谷)

对于 Anki Drive 内部构造有兴趣的读者,这篇拆解文章应该会适合你。

Inside.com

图为 Inside 主页,这个光看域名就感觉气势恢宏的网站由几位企业家和天使投资人 Jason McCabe Calacanis 创立。实际上在小编 13 寸屏幕的 Chrome 里显示效果略有出入,几个大字全跑橙色框外面去了,不禁怀疑“Inside 已获得数百万美元投资”是不是谣言。

网站目前处于内测阶段,投资人 Jason 在 Quora 上做出大胆宣言,“Inside 将成为世界上最大的内容网站,10 年内超过维基百科”,同时较为隐晦的表示,网站未来会推出相应的手机端,“我的工作重心 100% 在 Inside App 上。”

Inside 取众之长,吸纳了 Mahalo(与 Inside 为同一家公司)的人力资源管理经验,感受了 Engadgat、Autoblog 等科技博客的热情,并与我们先前的不少项目相结合,我相信,这个新平台能够直接省略竞争过程,超过纽约时报和 CNN。

我跟 Google 搜索质量小组的 Matt Cutts 等人断断续续谈了一年多,没有达成任何合作协议,他们一直在踢皮球。另外多嘴一句,我和他们合作十多年了,还是没被当人看,我以后都不会跟他们有商业往来了。Google 是所有以内容为核心的互联网公司的敌人,它只在意自己的发展。

据 Jason 的推文,网站将于本月 23 号上线。

Coin

Coin 是一张“一张带有磁条的黑色小信用卡。”

用户在手机上安装 Coin 后,可以用手机摄像头读取现有的银行卡信息,录入 Coin 中。通过内置低功耗的蓝牙芯片,Coin 长期与手机保持连接,失去连接超过 10 分钟 Coin 便会失效。

Coin 的显示屏旁有个按键,用来选择支付用卡。

也有人觉得这个创意一无是处——

真有人会信用卡多到没地方放吗?

信用卡多了,带来的更多是个人理财的问题,谁会去关注这么个肤浅的科技玩意儿?

吃饱了撑着买这么个会上传自己信用卡信息的、电池只能用两年还无法更换的东西?

手机丢了、没电了都无法支付,你在逗我?

得了吧,几分钟就能整理好钱包,真以为谁会花 100 刀买 Coin 啊。(ValleyWag)

Coin 造价很高,目前可用的样品成本超过 1000 美元。CEO Parashar 称 Coin 将在 2014 年夏季面市,售价大约为 100 美元,公司能成功的做到吗?而且,ValleyWag 提出的问题,应该怎么解决?

Nest(略)

(未完待续)

编注:本文写于 Google 收购 Nest 之前,故这一部分不再赘述。 详情点击 <Google 32亿美元收购智能家居公司Nest>

本文编译自:TheNextWeb