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2014年05月21日

Week Plan:强介入性的效率导师

做产品有三重境界,以效率工具这一细分领域为例:

第一重——发现用户需求,如 Fleep,敏锐地发现团队协作中的关键——聊天,围绕这一需求做足文章;

第二重——预见用户需求,如 ProcessOn,在以文字为基础的团队协作工具风生水起的时候,预见到美工和设计师用户经过市场教育,也可以采用团队协作工具提升绘图效率;

第三重——创造用户需求,但效率工具中尚无可一统江山、主导市场话语权的王者,侈谈创造需求尚无现实性。

湍急的河流中总有鱼儿逆流而上。一般的产品研发,无论何种境界,万变不离其宗的是围绕用户需求讲故事,置用户需求于其他问题之上。然而,效率工具这一细分领域竞争异常激烈,总有理想主义者不按常理出牌,认为用户需求并非第一位的,认为教育用户、教给用户管理时间的方法,要比单纯满足用户的现实需求更为重要,更有长远意义。

Week Plan 是一个澳大利亚创业团队新近开发的一款时间管理和团队协作工具。同类型工具我们曾经做过专题集中报道,其中有领域标杆 Asana 、Trello、Evernote,国内的佼佼者 Teambition 、伙伴,以及具备特色功能的轻量级工具 Zapier、Fleep、ProcessOn 等等。与这个类型中的大佬和先行者相比,Week Plan 还很不成熟,远远称不上是伟大的产品,但是正是这样一款入门级创业产品,敢于逆流而上,以导师的姿态强势介入用户的自我管理,超越了产品研发需求本位的一般境界。

理念

效率工具常见「留白」设计,即工具只提供「杠杆」,用户采用不同的方式撬动杠杆,总能撬起各种不同的需求,如老牌效率工具 Asana、Trello 等,都颇得个中精髓,产品设计上留给用户很大的自由度。

Week Plan 则反其道而行之,将这种自由度严格地限制在自身希望传达的理念框架之中。其团队受美国管理学家科维的自我管理专著《高效人士的七个习惯》的启发,总结出三条操作性最强的自我管理思路:

a. 以周为单位制订计划。「Week Plan」,顾名思义。一周七天是一个不长不短的时间单位,一周之初,要对本周的工作做一个全景式把握,然后逐步推进。

b.「轻重缓急」四象限管理法。科维首创这一方法,根据任务紧急性和重要性划分四个象限:重要且紧急的任务(即将到期的任务),重要但不紧急的任务(人员培训),不重要但紧急的任务(会务报道),不重要且不紧急的任务(个人投稿)。国内团队开发的高效 Todo 也是对四象限管理法的具体应用。

c. 在多重社会角色间把握平衡。科维认为,自我具有多个社会维度,一个产品经理,同时也是一个儿子,一个丈夫,一个自媒体写手,一个登山爱好者。即便在上班时,他也会接到母亲让他代买火车票的电话,也会在研发公司产品的同时心中默默构思晚上要写的微信公号文章。任务与任务不仅在时间上、也在角色上相互穿插,个中平衡如何把握是一门学问。

功能

Week Plan 就是把上述三种思维方式用计算机的语言重写了一遍。打开 Week Plan,首先出现的是教学引导 Demo,跟随 Demo 完成几个简单的任务,就可以大致掌握 Week Plan 的使用方法。Demo 步骤完备,但是全部完成还是需要一两分钟的时间,对于那些习惯于在操作中摸索学习、不喜欢记忆太多东西的用户,以及处女座和有消灭红点强迫症的用户而言,显得比较繁琐。

Week Plan 的整体界面结构清晰。左边栏显示用户的角色划分和不同角色下的任务列表,用户可以创建新的角色,每一角色都以特别的颜色进行标记。Dashboard 中给出一个几乎满屏大的周历(这里也允许用户切换成类似 Trello 的栅格视图),用户可以从边栏往周历中拖拽任务,安排自己的日程表。

具体的任务界面与 Trello 等经典任务管理工具比较近似,用户可以自行添加注释、附件、子任务、时间等。特别之处是引入了重要性和紧急性的维度,用户可以把任务标记到不同的象限中,每个象限的任务其任务标题的格式都是不同的,熟练认清标题格式的意义后,可以在周历界面一览任务的性质,但初步测试的感观是不同的格式群魔乱舞,令界面显得有些混乱,并不直观。

Week Plan 的自我管理功能十分强大,同时,也留出了团队管理功能的余地。用户可以组建多个工作场所,将多名用户添加到同一工作场所中,安排以周为单位的团队工作计划。

Week Plan 还提供了「停车场」(Parking Lot)功能,相当于内置的便签,用户可以在这里记下一些难于分类到具体角色的工作,以及自己的突发奇想。

Week Plan 附赠四个谷歌浏览器插件,包括番茄工作法计时器、个人成长日志等,方便用户在使用 Week Plan 的基础上进一步管理好自己的时间,并让时间管理与浏览器行为深度整合。其中,团队十分自豪地推荐他们独创的「我思图谱」(Cogitorama)插件,这个小工具方便用户即时记录下自己碎片化的想法,并对之进行管理。

简评

与流行的趋势相反,Week Plan 是一个强介入性的时间管理工具,要求用户依照它提供的图式建立自己的时间管理框架。它试图超越产品研发用户需求至上的基本思路,转而用整个产品的生命去传达优秀科学的时间管理理念,承担起教育用户的职责。对于自律能力薄弱或者初学时间管理的用户,Week Plan 可以手把手教会他们遵循怎样的思路安排自己的规划,有潜力成为一名负责任的领路人。

也正因为如此,Week Plan 产品的气场太强,细节体验存在一些问题,功能方面又贪大求全,对于本就拥有一套成熟的效率方案的顾客而言,Week Plan 可能会慢慢沦为他们工作中的累赘,一些细节过于复杂繁琐,体验不够顺手,在一个产品最基本的层次上反而做得不够完善。

Week Plan 目前有 10 万+的注册用户,目前只有 PC 端上线,分为免费版和高级版,后者月付费 7 美元,增添子任务、数据下载和 Zapier 连通功能。团队今后还会推出移动端的应用。

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